Waarom we van wespen zouden moeten houden

De wesp is het eerste populair-wetenschappelijke boek over de wesp. Seirian Sumner voert de lezer door de wondere wereld van dit interessante, mysterieuze en zeer nuttige insect.

Venijnige en nutteloze insecten zijn het, vinden veel mensen. Wespen hebben niet
Waarom we van wespen zouden moeten houden

Venijnige en nutteloze insecten zijn het, vinden veel mensen. Wespen hebben niet bepaald een goed imago, dat echt om een bijstelling vraagt. Als insectenverdelgers en bestuivers zijn wespen net zo belangrijk voor ecosystemen en de biodiversiteit als bijvoorbeeld bijen, vlinders en kevers.

De wesp vertoont eindeloze variaties in vorm en functie, en kent waarschijnlijk een grotere variëteit aan soorten dan welk ander dier ook.  De leemwesp, plooiwesp, zaagwesp, mierwesp en mammoetwesp zijn maar een paar van de 100.000 wespensoorten die al zijn ontdekt; waarschijnlijk zijn er nog veel meer. Wespen beschikken over veel meer cognitieve vaardigheden dan andere insecten. Uit hun sociale gedrag valt op te maken hoe in het algemeen evolutionaire veranderingen hebben plaatsgevonden. En hun koloniestructuren hebben ons geleerd hoe altruïsme zich in de natuur heeft ontwikkeld. 

Seirian Sumner is entomoloog en gedragsecoloog. Ze is wespenexpert en als hoogleraar verbonden aan het University College London.

Oorspronkelijke titel: The Enigma of Wasps; Vertaald door Louise Koopman en Joost Pollmann; Paperback | Prijs: € 24,99; Aantal pagina's: 336 | ISBN 9789046826805; Verschijnt ook als e-book.