Bloemen helpen boeren

Het inzaaien van bloemen rond een akker is óók voordelig voor de boer: die kan er insectenplagen mee bestrijden. Zo kunnen insecten en spinnen vanuit akkerranden vol bloemen plagen bestrijden zoals luis. Dit blijkt uit een meta-analyse van 35 uitgevoerde studies in Noord-Amerika, Europa en Nieuw-Zeeland. 
De aanleg van bloemrijke akkerranden past bij een landbouw die milieuvriendelijker moet worden. In Europa speelt de intensieve landbouw – met monoculturen en intensief gebruik van bestrijdingsmiddelen en kunstmest – een belangrijke rol bij de sterke achteruitgang van insecten, zoals vlinders, houtbewonende kevers, libellen, bijen en sprinkhanen, zo concludeerde een twee jaar geleden verschenen rapport. Maar de ene akkerrand is de andere niet, zo laat de meta-analyse zien. Een bloemstrook die er jaren ligt, werkt beter dan een eenjarige strook die in april, mei wordt ingezaaid, en in september, oktober weer wordt omgeploegd. Een meerjarige strook biedt bijvoorbeeld overwinteringsplaats aan gaasvliegen, sluipwespen en lieveheersbeestjes. Voor de bestuiving van gewassen (zoals appel, peer, aardbei en koolzaad) moet de bloemenstrook dicht bij het perceel liggen, zo blijkt uit het onderzoek, waar NRC over bericht.